IK Multimedia iRig Keys 25を買ってみて、3オクターブの大事さを知った。

 さて、物凄く久しぶりにDTMっぽい話でも。
 先日からやっていたIK Multimediaの強烈な期間限定キャンペーン、簡単に言ってしまえば最安で¥8K(小売最安価格帯)からのミニキーボード(鍵盤の方ね)を買うと¥55K(定価)程度の音源ソフト、SampleTank3フル版を付けちゃうよ、というシロモノに、飛びついてしまった人間がここにも一人居たワケですよ。
 つか、いくら会社設立20周年キャンペーンだからって太っ腹にも程がある。

 ・・・ということで、全く予定していなかったのだが、シンプルな2オクターブのミニ鍵盤キーボードが手に入ってしまったので、軽く感想でも。

 ◇

 まず予め言っておくと、ぶっちゃけハードウェア単品の魅力というか商品力というか、そのレベルの話を始めるとKORGやALESIS、M-AUDIO、AKAI Professional等のライバルに正直太刀打ち出来ません、はい。モノが劣る訳ではないが単純に価格が高い。
 逆に、普段からバンドルされているSampleTank3 SEというソフト代込みだと考えると、これはこれでかなりアリではないかと。確かにタイトル数だけ見れば多数のバンドルソフトが付いている製品もあるが、内容を見ればもう全く問題ない。

 ♯という風に昔からSampleTankが好きだった自分は思うのだが、世間一般の人にはどう思われてるのかねぇ。

 という前提を置いておいて、実際にハードウェアを触ってみると。
 正直言ってしまうと「思っていたよりはしっかりしてる」。激安何とかトーン並のぺらぺら感を想定していたら、それよりはだいぶマシだった。
 何より、この小ささとキーの軽さでタッチセンスがそこそこ綺麗に入ったのが驚き。まぁこのタッチセンスの感度やらセンスカーブやらというのは個々人の演奏スタイルというかフィーリングに激しく依存するので、他の人からすればキモチワルくてツカエナイ、かも知れないが、自分的にはコレはもう十分にアリ。

 ・・・が、ここでタイトルに戻るんですな。
 実際触ってみたところ意外と弾けてしまったので、そうなると今度は2オクターブという音域がキツくてキツくて。せめてもう1オクターブ欲しい・・・とふと思ったら、世間で売られているミニシンセ、大体3オクターブはキーが付いているということ。
 そっか・・・そういうことか・・・小さくても「弾ける」の限界は3オクターブだったんだ、と身をもって実感してしまったワケですよ。

 ♯最近の機械でもKORG Minilogue、microKORG XL+、YAMAHA Refaceシリーズ、Roland JD-XI、Novation MININOVA、古いトコではKORG PROPHECY、MS-20、ARP ODYSSEY、その他色々。

 ん~これだったらもう少しカネ払って37鍵版のiRig Key 37買っておけば良かった。
 ブツ自体がアレということでは無いが、買うもの間違えたかも。

 ◇
 
 ちなみにキャンペーンで手に入れたSampleTank3のフル版は・・・さすがSampleTank、マルチティンバー音源だというのに生音系が中々いい感じですよ。楽器の種類のメジャー所は揃っているし、専門ソフトに比べれば少ないとはいえ奏法違いのバリエーションも入っている。まぁこれでも足りなければMiroslav Philharmonik 2を買えということよね。

 一方でこれまたさすが前評判通りだったというか何というか、エレクトリック&シンセ系の音は正直え゛~っと。どうしてこうなった。
 まぁこの辺りがST3の変わったところというか。一般的になマルチティンバー音源は音色数稼ぎが出来ることと音源自体がショボくてもまぁそこそこ聴ける音になることとで、シンセ系の音を充実させてくることが多いのだけど、ST3はそのテの音数稼ぎはやっていなんですな。

 まぁ兎に角、実質的に¥8Kで買えてしまったと考えたら超の付くお買い得品、フツーに買っても中々悪くない一品ではないかと。
 ・・・って、今回はキャンペーンでタダだったが、普段でもIK Muitimedia製のMIDIコントローラ買って、バンドル版のSEからフル版にアップグレードした方がフル版パッケージをいきなり買うより総額が低かったりするのよね。このテの話はソフトもハードもやってる会社ではあるあるだけど、IK Mutimediaも御多分に漏れず、と。
 しかもさっきWeb見たら期間台数限定だった筈のiRig Keys PRO+SampleTank 3フル版のバンドルパッケージが未だ残っているし。コレST3単品で買うよりかなり安い上に37フルサイズ鍵盤が付いて来るという一品で、特に告知も無く商品リストの隅っこにしれっと載っている辺り何だかなぁと。

 ♯ちなみにIK Muitimediaの製品はパッケージ版がほぼ価格固定なのに対してDL版は為替の影響で日本円にした時の金額が結構振れると、割と頻繁にDL版のセールをやっているので、欲しいと思ったら頻繁な価格チェックは必須です、はい。

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Steinberg印のUR12を買ってみた。

 さて、手元の環境のWin10化で泣く泣く捨てざるを得なかったのがサウンドカード。いい加減Vista用βドライバではWin10ではコケまくるというか青画面の原因になってしまうようで、まぁそんな代物が今更Win10用ドライバなんて出してくれる筈も無く。

 で・・・オンボードのサウンドも使ってはみたものの、筐体内の電源ノイズを拾ってしまって仕方ないのと(実はサウンドカード時代も拾っていたがオンボードの方が更に酷い)、そもそもやっぱりオンボードなので。

 ♯とは言っても昔に比べると随分良くなっているのは聴いてて分かったけど。

 そんなワケで、ASIOが使えてある程度しっかりしていて且つ低価格、という条件で探してみたところ、YAMAHA製なSteinberg印のUR12がヒット。既にコスパ高いという定評もあったので、何も考えずにぽちっと。

 ◇

 以上のような経緯で、手元に来たUR12。第一印象は「(物理的に)重い」だったというのは兎も角、ちょっと触ってみた感じ、確かにこれは「コスパ高い」わ。
 ラインナップ最上位しか真面目に作らないYAMAHAにしては珍しいことがあるもんだ、といったら怒られるかも知れないが、確かに色々価格相応にケチられているものの、しっかり作られている印象。

 Cubase AIも付いてくるし、この価格帯としては決定打と言ってもいいかも。
 正直言っていい買い物したと思っていますよ。

 ♯桁が違う純業務向けと比べると音の輪郭や解像度が、という話は確かにまぁなぁとは思うが、この値段でこれだけ出ていれば逆に御の字では。

 但し、それではコレもう完璧かと言われるとそうでもないね、と。
 大雑把に言っても4つも注意点があるので。
 以下、列挙。

 ◇その1:電源にシビア過ぎ。

 まぁこれはUSBバスパワー機あるあるではあるが、世間の口コミ以上に電源周りに余裕が無い。
 電圧が低いとしれっと電源が入らないし、何とか電源が入って認識されても今度は稼働中に突然音が途切れてしまう。更に、電源ラインからノイズが入ると音が途切れることも。

 最近では電気喰いデバイスが増えたせい(だと思う)でUSB電源周りは以前よりかなり強化された気がするが、一昔前のPCで少ないコネクタにUSBデバイスを複数繋いでいるような環境だとこれは厳しいかも。
 あとモバイルノート系は要注意。バッテリ節約の為にUSBの給電能力が低かったり、AC繋いでいると問題ないがバッテリ駆動にすると・・・なんて話は最近の機種でも時々聞く話なので。

 実際自分のPCのうち1台は構成そのものが古いこともありUSB周りがヨワヨワで、他のPCでは全く問題なく起動するバスパワーのUSB HDDが起動できないなんて事態になっていたりするのだが、素でこのPCに繋ぐと一応認識こそするものの、10分も持たないうちに音が途切れ(て数秒~十数秒後に復帰)、終いには認識されなくなってしまうという有様。

 ♯ちなみにこの「音が途切れ」ている状況ではUSB Link LEDが高速点滅する(電源ON時はホストに認識されるまでゆっくり点滅)。マニュアルにはこの高速点滅の意味が書かれていない気がするが、要するに取り敢えずエラー、ということでいいんか?

 とはいえこのUR12、この問題に対しては簡単に対処可能。
 やり方は簡単、PC接続時でも外部給電を使用すれば即解決。コネクタがUSB MicroBでスマホの充電用アダプタやケーブル、そしてモバイル環境ではスマホ用のモバイルバッテリがそのまま使える辺りは気が利いている。

 実際、当方の場合も、1.5A出せるモバイルバッテリ(普段持ち歩いているもの)から給電した状態で前述のUSB周りダメダメ環境に繋いでみたところ、取り敢えず7~8時間は全く音途切れが発生せず、極めて安定してしまいましたとさ。

 しかも、これは当方のようにPC電源がノイズだらけのような状況に限られるだろうが、外部給電した方が明らかに音が良いという。
 自分のような駄目耳と安物イヤホンですら気付くぐらいの差があるので、きちんとした耳とヘッドホンを持っている人なら雲泥の差ってやつでは。

 ちなみに、給電能力不足解消のド定番の手法である「セルフパワーUSB HUBを挟む」でも勿論問題は解決する。
 が、手元でで試してみたところ、確かに不安定さこそ解消されるものの、明らかに外部給電の方が音が良いのですよ。

 まぁこれは給電にどんな電源ソースを使うかにも依るとは思うので、当方の環境限定かも知れないが・・・既に手元にセルフパワーUSB HUBが余っているような状況でもない限りは、スマホ充電にも使えるACアダプタを外部給電用に買って来るのが正解かね。

 ♯ちなみに、手元に転がってたUSB HUBのうち1つはセルフパワーで5V2AのACアダプタからUR12だけ繋いで給電しているのにも関わらずイマイチ安定しなかったったりしたので、USB HUBを挟んでもダメな時はあるっぽい。ここまで来ると相性レベル。

 ◇その2:PCを省電力に使うのはかなり厳しい。

 元々DTMを本気でやるなら省電力モードなんて使わないだろうが(VSTがモタるので)、単なる低価格なDAC代わりにしようとするとこの欠点が目立つ。
 手元のPCでは、どれも「高パフォーマンス」モードにすれば問題は起こらないものの、「省電力」設定にすると全ての環境で音切れ多発、「バランス」モードでも音切れする環境がある始末。

 それと、どうやらデバイススリープ周りにも不具合がある模様。
 症状としては暫く使用していないといつの間にか切断されてOFF状態になっているというもので、この症状が出てしまうとケーブルを物理的に抜き差ししないと復帰しない。
 取り敢えずの対応としては、デバイスマネージャ上でUR12のぶら下がるUSBの接続ツリーを開き、途中に挟まる全てのHUBの電源管理でデバイススリープ(電源OFF)を不許可に(標準だと許可になっている)することで解決するように見える・・・が、短時間の確認なので完全かどうかは不明。結局すぐに外部電源繋いでしまったので。

 ◇その3:USBバスとの相性は確かにある。

 手元でこれヤバいと発覚したのはASMedia USB3.0。ここに繋ぐと兎に角安定しない。
 逆にUSB3.0でも旧NEC=Renesas USB3.0では特に問題は発生せず。
 ではUSB2.0の世界では無問題かというと、AMD SB850・950だと偶に音が飛ぶことが(1時間に1~2回程度)。Renesas USB3.0ではこんな症状出なかったので、これまたコントローラ若しくはドライバとの相性と思われる。

 ♯にしてもここまで分かり易くASMedia USB3.0で相性問題起こすデバイスは初めて見た。
  USB3.1登場で捨て値になってるRenesas 3.0チップ搭載PCIeカードでも買ってくること考えるかね。

 ◇その4:コネクタどうにかならんのか。

 そして最後の注意点。
 標準添付のUSBケーブルが悪いのかコネクタが悪いのか、それともハズレ引いたのか、Type-Bケーブルのガタが酷く、ガタガタしていると突然接触が切れることがある。

 一応モバイル用途も謳っている以上、これはどうにかならんのかいね。
 まぁType-Bコネクタ自体がアレだという話もあったりするのは分かっていってるけど。

 ◇

 ・・・まぁ色々言ってしまったが、基本出来が悪くないだけに欠点が余計に目立ってしまっているような。
 他人に薦められるかと言ったらおススメ出来ます、程度には満足してます。

 それでは、今回はこの辺りで。

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Windowsのサウンド全部にがっつりVSTをかけてみる。

 さて、前回はWinAMPのPlug-inにVSTを突っ込んでカセットテープ時代を懐かしんでみたが、WinAMP以外のMediaPlayerを使っている場合や、ゲームサウンド等のWindowsの出力全般にVSTを突っ込むということも実は出来る(そしてこれが結構楽しい)ので、以下に前回と同じフォーマットで書いてみる。

 ◇

 1)準備するもの

 ・VB-Audio Virtual Cable 又は Hi-Fi CABLE
 ・HermannSeib VSTHost
 ・D82 Sonic Maximizer (Nomad Factory BBE SonicSweet)
 ・Voxengo Tube Amp
 ・Sleepy-Time Records Stereo Channel

 上記のうちVSTの3つは前回と一緒。お好みに応じてGEQ、PEQ、スペアナ辺りを追加して下さいな。

 2)セットアップ

 ・Virtua Cableをインスートール。
 ・Windowsのサウンドの設定から「再生」の「規定のデバイス」をCABLE Inputに変更する。
 ・VSTHostを起動し、Device→Waveから Input portを「DS: CABLE Output」、Output Portを通常サウンド出力しているデバイスを選択。Sample RateとBufferは通常適切に自動設定されるが、されない場合はそれぞれ「44100」と「1050 samples」辺りを選択。
 ・VSTHostにVSTデバイスのTB Reelbus、D82、TubeAmp、Stereo Channelをロードし、直接ルーティングを設定。
 ・お気に入りのplayer等で音声出力を確認。

 3)解説

 ・Virtual Cable

 仮想サウンドカードというかミキサーというか。要するにサウンド出力を入力に戻すことが出来るドライバで、コレを使ってスピーカーに出力される筈の音を横取りする。コレはDonationwareなので気に入ったらRegistしましょう。
 今回のルーティングは以下のようになる。

 Windows Media Player等→VB-Cable Input→VB-Cable Output→VST Host→Realtek HD-Audio等

 ・VSTHost

 VSTをロードして使うことが出来るFreeのホストアプリ。
 入出力にはMME、DirectSoundに加えてASIOも使えるので(但しASIO出力時は制約あり)応用範囲が広い。
 Voxengo SPAN等のスペアナ類も正常動作するので画面を更に派手にしたい場合はそういう遊び方も。
 但し多機能故に最初の設定がやや面倒だったり、入出力に関しては環境によってはあまり安定しなかったり。

 ◇

 さて、音はきちっと出ましたかね。音が出ない場合は大抵はVSTHostの設定が上手くいっていないので再確認を。

 自分的にはまずはネットラジオの音響補正にいいかな、と。上記の構成だと単純なエンハンスだが、前回紹介したテープシミュを突っ込むとややレトロ風味に。他にも、真っ当に音響補正するならイコライザの類、表示を派手にするならスペアナやXYスコープと、VSTの世界は楽しいでっせ。

 ♯更にレトロ風味にするなら、ToneBoostersのTB TimeMachineなんかも嫌いじゃないですよ。

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カセットで曲を聴いていたあの頃を思い出してみる。

 ふと思いついたので、さくっと組んでみたら再現性の高さに思わず聴き入ってしまったという話。

 さて、時代は良くなったモノで、そこそこメジャーであれば古い曲でも簡単にデジタル音源が手に入る時代になりました。が、同じ曲を聴いても何か物足りない気がすることもあったり無かったり。

 きっとコレは音が妙にキレイ過ぎるからに違いない、ということで一念発起(言葉の使い方が違います)、取り敢えずそれっぽい構成を組んで聴いてみたところ、思った以上に懐かしい感じになったので思わずメモ。

 ・・・あ、レコード世代よりは若いです、自分。お気に入りのMix Tapeを作って聴いていた世代なので。

 ◇

 1)準備するもの

 ・WinAMP
 ・ASIO OUT Plug-in
 ・VST Host DSP Plug-in
 ・Acon EffectChainer
 ・ToneBooster TB Reelbus v3
 ・D82 Sonic Maximizer (Nomad Factory BBE SonicSweet)
 ・Voxengo Tube Amp
 ・Sleepy-Time Records Stereo Channel

 上記のうちBBE SonicSweet以外は全てFree又はDonation Ware。個人的にはBBEこそがキモだったりするのだが、自分のようにBBEに思い入れがある人は珍しいと思うので、そうでない人はテープシミュ+真空管シミュだけでも十分効くかと。更に色々いじりたい人はTube PEQのVSTでも追加でどうぞ。

 ♯取り敢えずFreeでTube PEQなVSTってならVariety Of SoundのBootEQ mkIIはどうでしょう。

 2)セットアップ

 ・VST Host DSP for WinAMPを使ってAcon EffectChainerをロードします。
 ・Acon EffectChainerを使ってTB Reelbus以下の4つのVSTを直列に繋ぎます。
 ・TB ReelbusはプリセットNo.9のCompact Casette、BBEはプリセットの04-VocalsからVox-brightnessをロードします。
 ・Voxengo Tube Ampは初期状態でOK、Stereo Channelは初期状態だとメータが上限に張り付いてしまうのでNormal Levelを下げてみましょう。

 以上で完了です。WinAMPの再生ボタンを押して、懐かしい感じの音をお楽しみ下さい。

 3)解説

 上記で準備したものを上から順番に。

 ・WinAMP

 何がともあれ標準プレイヤーです、はい。

 ・ASIO OUT Plug-in

 WinAMP使いの必需品。Bit-Perfectに拘る気はないが、やっぱりいい音で聴きたければASIOでないと不便。

 ・VST Host DSP Plug-in

 WinAMP使いの必需品2。コレがあればVSTを使って色々遊べるので。

 ・Acon EffectChainer

 WinAMP使いの必需品その3。開発元のサイトからはとっくの昔に消されているが、あちこちにアーカイブされているので入手は可能。
 コレはVSTとDXiを複数接続出来る簡単なVST Plug-inで、WinAMPのVST Host DSP Plug-inにコレを指定することで、複数のVSTだけでなくDXiも経由させることが出来る他、VST Host DSP Plug-inには画面の再描画機能が無いという強烈な欠点を補ってくれる一品。

 ・ToneBooster TB Reelbus v3

 個人的にはテープシミュレータの傑作の1つだと思っている、ToneBoosterのTB Reelbus。もうこのテープ臭さがたまりません、はい。
 しかもこれ、Demo版でもパラメータの保存が出来ないだけで使い放題という。本格的に曲作りにでも使わない限りはDemo版で十分だが、気に入ったらDonation代わりにレジストしましょう。
 取り敢えずのお薦めプリセットは最初に書いたNo.9のCompact Casette。角の取れた音と曲頭の無音部分で聞こえるヒスノイズが郷愁を誘うが、ヒスノイズは要らないというならそれだけOFFにすることも出来まっせ。

 ・D82 Sonic Maximizer (Nomad Factory BBE SonicSweet)

 BBEです、BBE。一時期AIWAがヘッドホンステレオやら激安ミニコンポにやらに搭載しまくったので音楽制作をやっていない人にも非常に微妙な知名度があり、知っている人は知っているかと。実際カセットでは結構効果あったしねアレ。
 勿論現在でも単品のBBEプロセッサは存在するが(中の回路はびっくりするぐらい簡単だったりしますコレ)、ソレのVST Plug-in版はNomad Factoryから発売されています。

 なのだが、実際コレはあのアナログな箱のBBEプロセッサと同じ音を期待するとガッカリする一品なんですわ。確かにBBE効果は出ているのだが、音が妙にデジタル臭いというか角張っているというか。お陰でPROCESSパラメータ(=効き具合)を半分より上には上げられません、自分は。ケバさが勝って聴くに堪えなくなる。

 しかも$高いしライセンス管理も五月蠅いし・・・それでも使っているのはBBEがそれだけOnly Oneということではあるのだけど。それと、つい最近バージョンアップ版が出たのだが、アレどうなんだろ。
 とはいえこの強烈なケバさ、実はTube Amp(エミュレータ)系とは意外と相性が良いので、そのテのと絡めて積極的な音作りにはアリです。個人的には滅多にやらないけど。

 ・Voxengo Tube Amp

 癖が無く使い易い、あっさり風味のFreeなTube Ampエミュレータ。とはいえ真空管の味付けはきちっと出ているので、今回のように最終段にブチ込むのには丁度良い感じ。

 まぁトラックインサート等で強烈な真空管サチが恋しい人は、Freeでなら12AX7エミュを自称するXenium Audio Tube Saturator辺りを試していただければと。これは兎に角色付け強烈過ぎてリスニングには有り得ないと思うが、音作りならばこれぐらいの効き方がキモチイイことも多い筈。

 ・Sleepy-Time Records Stereo Channel

 アナログなVUメータが表示されるFreeのPlug-in。え、アナログメータ欲しいじゃないですか。
 自分の場合WinAMPの視覚エフェクトにClassic Spectrum Analyzerを入れているので、この派手なスペアナとVUメータの組み合わせ見てると幸せになれます。
 更にこれはMSメータとしても使えるので、2つ挿してVU+MSで見てると針がいっぱいで更に幸せになれたりします。

 ♯今回の構成だとTB ReelbusにもアナログVU付いてますが、画面上にアレを占有されると邪魔なので。

 ◇

 どうでしょうか、アナロギ~な音は。自分はコレで数時間ぼ~っと聴き入ってしまいました、はい。

 極個人的には、音圧馬鹿なMixをまろやかに聴くのにテープシミュがここまで効くというのが最大の発見。大抵そういう録音は高音もイヤという程出ているので、テープシミュで多少落ちたとこで全く問題ないし。それでも耳障りなら真空管エミュも挟めばまぁ大抵は大人しくなるし。

 そいや音圧といえば、最近流行の2496なソース売り、全然構わないというかそれ自体は大歓迎なのだが、2496になってまで音圧馬鹿なMixは聴きたくないんですが・・・。
 まぁね、ジャンル的にはPOPSとかその辺りの、所詮は大衆音楽に、ダイナミックレンジを活かした伸びやかなMixってを期待している自分が阿呆なのは分かっちゃいるんですが、それでも、ねぇ。そりゃ全員では無いかも知れないが、そういうMixに堪えうるだけの歌い手なんてそこまでレアでもないと思うのだが。

 ♯勿論フロア向けMixなんかはヘッドルーム限界に迫る音圧GoGo大歓迎ですよ、念のため。

 ・・・おっとっと、話が変な方向に行き始めたので今回ははここまでということで。

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「白いクスリ」騒動に思うこと。

 どうせ色々書いたところでウザいだけなので、ちょっとだけ。

 初音ミク(とその仲間たち)が、単なる音源とか楽器とかにしか見えない人は、つまらない生き方しているよな、と。
 楽器や音源なんだから自由がどうの、とか言い出すのは、なんというか、残念な発想だな、と。

 個人的にはコレ、どうせなら「がくっぽいど」or「Megupoid」でやって欲しかったな、というのはやや黒過ぎですかね。
 ミク(or クリプトン扱のVocaloid )でやったら削除要請が飛んでくるのはデッドボールPの事例から割と想像し易い状況だったと思うし、2度目だから新鮮味無いし。

 これが「×××っぽいど」となると、音源ネタ的には声優より遥かに扱い辛いブツなのだが、一方でクリプトンより遥かにニコ動寄りで、NMMなんてモノまで提供している株式会社インターネットの場合、どういう反応するのかな、と思って。

 ♯あと中のアレを誰か黙らせろっての。

以下、8/18追記:

 ちゃんとがくぽでもやってくれたのね>投稿主。で、ニコ動経由で警告ですか。ふ~ん。
 ・・・で、その「ニコ動経由の警告」ってスキーム、以前からあったのかな?
 インターネット(会社ね)がニコ動と仲が良いから出来ちゃった、なんて話でなけれぱ良いのだが。

 あと、開発元のYAMAHAを巻き込んだVocaloidの利用規約がどうのというまた面倒な話に火が付いてしまったようで。
 ったく、相変わらず迷惑なことしかしないよ>中のアレ。

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